Positivo balance 2017 de «Antofagasta Minerals»

“El Grupo tuvo un año sólido en términos operacionales. La producción estuvo en línea con nuestras proyecciones y a un costo neto de caja de US$1,25 por libra”, señaló Iván Arriagada, Presidente Ejecutivo de Antofagasta plc, en el informe de producción y costo de 2017.

El grupo Antofagasta Minerals logró una producción de 704.300 toneladas de cobre fino durante el año pasado, cumpliendo así con la meta comprometida. Esta producción es muy similar a la de 2016 (-0,7%) gracias a un mayor aporte de Minera Antucoya y a la puesta en marcha del proyecto Óxidos Encuentro, los que compensaron el efecto de la caída en las leyes del mineral en Centinela y Los Pelambres.

“Nuestra disciplina con respecto al uso del capital le ha permitido al Grupo seguir invirtiendo en producir toneladas rentables de cobre. Los nuevas operaciones -Zaldívar, Antucoya y ahora Óxidos Encuentro- representan el 25% de nuestra producción, lo que ayuda a contrarrestar la baja de las leyes en nuestros activos más maduros. De esta forma, Antofagasta Minerals cuenta con una plataforma a partir de la cual puede seguir creciendo”, comentó Iván Arriagada.

La producción de oro del año pasado fue de 212.400 onzas, lo que representa una baja de 21,6% respecto a 2016 debido a menores leyes y tasas de recuperación en Minera Centinela. Asimismo, la producción de molibdeno saltó en 47,9%, alcanzando las 10.500 toneladas, gracias a un aumento en las leyes de este metal en Minera Los Pelambres.

A la vez, el Grupo Minero también cumplió con un importante objetivo en términos de la seguridad de sus trabajadores: cero accidentes fatales en el año. “Estoy muy contento de informar que durante 2017 alcanzamos nuestra meta más relevante, que es no tener accidentes fatales. Ahora seguimos enfocados para poder mantener este logro durante 2018”, indicó el ejecutivo.

Costo neto de caja menor al proyectado

Tal como se había adelantado en el plan minero para 2017, las dos operaciones más grandes del Grupo, Minera Centinela y Minera Los Pelambres, enfrentaron una disminución en las leyes de sus minerales. Este factor, junto al fortalecimiento del peso, influyó en que el costo de caja, antes de crédito de subproducto, llegara a US$1,60 por libra, seis centavos por sobre el año 2016.

Por otra parte, el costo neto de caja (C1) fue menor a lo proyectado por el Grupo en los informes que entrega al mercado, llegando a US$ 1,25 por libra. Este mejor resultado se obtuvo gracias a mayores ingresos por los subproductos.

Para 2018, el Grupo Minero reafirmó su meta de producir entre 705.000 y 740.000 toneladas de cobre, con un costo neto de caja de US$1,35 la libra, mientras que el costo de caja antes de créditos por subproductos se estima en US$1,65 la libra.

En cuanto a los subproductos, el Grupo proyecta una producción de oro de 190.000 a 210.000 onzas, mientras que la producción de molibdeno se estima en 11.500 a 12.500 toneladas.