Christian Madariaga, deportista paralímpico y sobreviviente a la enfermedad por meningococo: “nadie está libre de contagiarse”

A los 29 años se contagió de meningitis por meningococo, que le dejó secuelas en sus cuatro extremidades. Hoy es ejemplo de superación, y busca con su testimonio generar conciencia acerca de la prevención de la enfermedad, en la campaña “Cuídate de la Meningitis”.

A los 29 años la vida de Christian Madariaga cambió radicalmente. En 2014 se contagió de meningitis por meningococo y estuvo en coma durante 25 días. Él era una persona sana, deportista y sin ningún antecedente de enfermedades graves, pero desde esa fecha debe lidiar con las secuelas que le dejó este contagio, que se tradujo en la amputación de sus cuatro extremidades.

Pero él se considera, dentro de todo, afortunado, pues la meningitis es potencialmente mortal y puede dejar también secuelas cognitivas y motorasi. “He tenido que salir adelante y una terapia fundamental ha sido el deporte. Retomé la bicicleta, que practico desde muy niño, y me integré a la selección de rugby paralímpico, y que nos permitió representar a Chile en los Parapanamericanos de Lima el 2019”, explica Christian.

Su historia de vida y resiliencia permitieron convertirlo en uno de los voceros de la campaña “Cuídate de la Meningitis”, que durante el mes de octubre inició GSK, basada en casos reales de sobrevivientes de la enfermedad meningocócica, con el fin de concientizar sobre la importancia de conocer esta enfermedad y las formas de prevención.

La cruzada está disponible en canales de televisión, medios impresos y redes sociales (https://youtu.be/TfhHM1PLRds) y busca alinear a los objetivos de la OMS, sensibilizando a la población en general y principalmente a madres y padres de niños pequeños para generar discusiones informadas con sus médicos

“Hoy con la pandemia, hemos tomado más conciencia sobre la importancia del lavado de manos y evitar aglomeraciones, y eso ayuda sin duda a prevenir el contagio de meningitis, pero una de las formas más efectivas de prevenirla es mediante la vacunación. Otra cosa importante es hacer caso a los síntomas, como la fiebre, la rigidez de cuello, las náuseas y vómitos explosivos, todo lo cual puede confundirse con otras dolencias. Cada minuto que pasa puede ser fundamental para la sobrevida”, aclara.

Sobre la campaña

GSK, la compañía multinacional de innovación farmacéutica que lideró la campaña, explicó que ésta tuvo su origen en una encuesta que se realizó con 3.600 padres (o tutores legales) de niños de entre 2 meses y 23 años y que se desarrolló en diversos países del mundoii. El objetivo de ella es sensibilizar a la población sobre la enfermedad meningocócica para que los padres puedan tener conversaciones informadas sobre esta con sus médicos.

En Chile, la ciudadanía verá la campaña «Cuídate de la Meningitis» en Facebook, Instagram, Youtube, TV, diarios, radios, entre otros y podrá acceder al sitio web www.cuidatedelameningitis.cl, donde podrán obtener información detallada para entender la enfermedad y conocer las diferentes formas de prevención.

Según se explicó, es una campaña que pretende generar una acción, cual es que los padres tengan una conversación con su médico habitual y se informen sobre su prevención. En tal sentido, se indicó que se muestran casos reales de niños y jóvenes que aparecen en la campaña, cuyas secuelas son reales con lo que se espera evitar nuevos casos a partir de sus experiencias. Se trata de pacientes que, con valentía y generosidad, decidieron participar en esta campaña y lograron sobreponerse a las dificultades de esta enfermedad.

Sobre meningitis y septicemia

De acuerdo a los antecedentes disponibles, la enfermedad meningocócica invasiva (EMI) es poco común, con tasas reportadas específicas de cada país que varían de 0.1 a 2.4 casos por cada 100,000 habitantes.iii, iv, v Sin embargo, su letalidad y sus consecuencias son lo que se debe prevenir y lo que motiva a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a fijar la erradicación de la meningitis por meningococo como uno de los objetivos para el año 2030.

La meningitis es la inflamación del revestimiento que cubre el cerebro y la médula espinal (meninges). Puede ser muy grave si no se trata rápidamente, con el riesgo de que la infección se generalice por vía sanguínea (septicemia), pudiendo causar daño permanente al cerebro, pérdida de extremidades y en algunos casos con riesgo de fallecer. En las primeras etapas de la enfermedad meningocócica, el diagnóstico puede ser muy difícil de distinguir de otras enfermedades más leves. i, v

Los síntomas de esta enfermedad pueden desarrollarse rápidamente. Los primeros síntomas suelen ser fiebre, vómitos, dolor de cabeza y malestar. El dolor en las extremidades, la piel pálida, las manos y los pies fríos a menudo aparecen antes que la erupción, la rigidez en el cuello, el disgusto por las luces brillantes y la confusión. i, v

Acerca de la enfermedad meningocócica invasiva (EMI)

La Enfermedad Meningocócica Invasiva (EMI), es poco frecuente, pero se desarrolla rápidamente, por lo general entre niños y adolescentes previamente sanos, y da como resultado una alta morbilidad y mortalidad. Los síntomas iniciales a menudo pueden parecerse a un cuadro viral, lo que dificulta el diagnóstico. Aproximadamente uno de cada 10 de los que contraen la enfermedad fallece, incluso con el tratamiento adecuado. Además, alrededor del 20 por ciento de los que sobreviven a la enfermedad, puede sufrir una discapacidad física o neurológica importante (pérdida de extremidades, pérdida auditiva o convulsiones). i, iii, v

Prevención mediante vacunación

La vacunación es una forma fundamental de prevención y existen vacunas que han demostrado ser una forma efectiva para prevenir esta enfermedad.i Para más información consultar a su médico y visite la web www.cuidatedelameningitis.cl para conocer esta enfermedad y las diferentes formas de prevención.